فرصت های اقتصادی معدنکاوی فضائی

برای پاسخ به این سؤال کلیدی می‌بایست دریابیم که آیا درآمد حاصله از معدن‌کاوی سیارکی به‌اندازه‌ای هست که علاوه بر تأمین هزینه سفر به یک سیارک، استخراج منابع آن و انتقال منابع به زمین یا محل بهره‌برداری از آن‌ها، به میزانی سودآور باشد که سرمایه‌گذاری در آن توجیه‌پذیر شود؟ گام اول برای پاسخ به این پرسش این است که میزان منابع موجود در سیارک‌ها بررسی شود تا بفهمیم این منابع به‌اندازه‌ای هستند که قابلیت بهره‌برداری بلندمدت داشته باشند یا خیر. بنا بر تحقیقات انجام‌شده روی سیارک‌های شناسایی‌شده که قابلیت اجرای معدن‌کاوی روی آن‌ها وجود دارد، در صورت استخراج منابع یک سیارک دارای منابع فلزی با اندازه متوسط (با قطر کیلومتر) می‌توان بیش از کل مقدار استخراج‌شده فلزات گروه پلاتینیومی روی زمین تاکنون منابع پلاتینیومی به دست آورد. این یعنی استخراج منابع یک سیارک متوسط و انتقال آن‌ها به زمین می‌تواند قریب به 2.9 تریلیون دلار ارزش مالی ایجاد کند.

مقایسه منابع فلزی و عناصر کمیاب در کشورهای مختلف در قیاس با سیارک  Psyche 

 

اما همان‌طور که پیش‌تر عنوان شد یکی دیگر از مهم‌ترین منابع موجود در سیارک‌ها آب است. استخراج آب از سیارک‌ها می‌تواند نیازهای زیادی را در مأموریت‌های فضایی مرتفع سازد. آب در حال حاضر به‌عنوان منبعی برای تولید اکسیژن در فضا، سپر تشعشعات خورشیدی و سوخت فضاپیماها موردتوجه است؛ اما انتقال هر لیتر آب از زمین به فضا در حال حاضر هزینه‌ای حدود 20000 دلار دارد. مطالعات نشان می‌دهد که فقط از معدن‌کاوی یک سیارک غنی از آب می‌توان منابعی آبی به ارزشی حدود 5 تریلیون دلار به دست آورد.

نام سیارک

ارزش تخمینی (میلیارد دلار)

سود تخمینی (میلیارد دلار)

ترکیبات ذخایر

Ryugu

83

30

Nickel, iron, cobalt, water, nitrogen, hydrogen, ammonia

1989 ML

14

4

Nickel, iron, cobalt

Nereus

5

1

Nickel, iron, cobalt

Bennu

0.7

0.2

Iron, hydrogen, ammonia, nitrogen

Didymos

62

16

Nickel, iron, cobalt

2011 UW158

7

2

Platinum, nickel, iron, cobalt

Anteros

5,570

1,250

Magnesium silicate, aluminum, iron silicate

2001 CC21

147

30

Magnesium silicate, aluminum, iron silicate

1992 TC

84

17

Nickel, iron, cobalt

2001 SG10

3

0.5

Nickel, iron, cobalt

Psyche

27.67

1.78

Nickel, iron, cobalt, gold